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Estudo  de 2016 com 497 adolescentes neerlandeses entre 13 e 18 anos descobriu que as habilidades de empatia cognitiva ajudam os adolescentes a regular suas emoções, melhorar suas habilidades de escut, fortalecer sua capacidade de tolerar conflitos e a trabalhar com desentendimentos com seus pais de forma mais construtiva.

É difícil ter a mente de um adolescente. O cérebro se desenvolve rapidamente durante os anos de adolescência, o que explica parcialmente por que os adolescentes experimentam raiva, tristeza e frustração tão intensamente.

Durante esses anos tumultuados, os hormônios aumentam, os corpos mudam e os adolescentes devem enfrentar uma série de desafios sociais e acadêmicos, como gerenciar seus relacionamentos, lidar com a rejeição dos pares e – especialmente nesta época do ano – se formar no ensino médio ou se preparar para a admissão da faculdade Testes.

“Minhas filhas estão lidando com conflitos de amizade, pressões da escola e aplicações da faculdade. Minha filha mais nova tem tanto trabalho de casa que ela acendeu o alarme às 5 da manhã para terminar antes da escola começar”, diz Cameron Gaeren, uma mãe de duas filhas adolescentes em Chicago , Eu vou.

Uma pesquisa de 2014 publicada pela American Psychological Association descobriu que os adolescentes relatam sentir-se ainda mais estressados do que os adultos e que isso os afeta de maneira insalubre. Aproximadamente 30 por cento dos 1.018 adolescentes entrevistados relataram sentir-se triste, sobrecarregados ou deprimidos, e 25 por cento disseram que haviam pulado refeições por causa de sua ansiedade.

Ainda assim, Gaeren diz, seus filhos geralmente não aceitam sua ajuda na gestão do estresse. Gaeren e suas filhas não estão sozinhas. Embora todos os adolescentes precisem de habilidades de enfrentamento para ajudar a navegar em seu conjunto único de estressores, muitos adolescentes não se voltam para os pais para pedir ajuda ou se recusam a aceitar seus conselhos.

Isso pode ser em parte devido à maneira como os pais geralmente tentam ajudar seus filhos.

Sheryl Gonzalez Ziegler, um psicólogo em Denver, Colo., Explica: “Quando os adolescentes estão sobrecarregados, os pais podem tentar se conectar com os sentimentos de seus filhos, aproveitando suas próprias experiências de infância. Eles podem dizer coisas como:” Quando eu tinha quatorze anos, Tive um emprego, e ainda fiz minha lição de casa e fiz tempo para meus amigos. Eu sei que você também pode fazer isso “.

Eles significam bem quando tentam se conectar com seus adolescentes dessa maneira comparativa, mas muitas vezes eles provocam uma quebra de comunicação.

“Os adolescentes estão à procura de provas de que os pais não os entendem e a apresentação desses exemplos apenas confirma que você não está no mesmo comprimento de onda”, diz Ziegler.

Ela sugere que os pais tentam se relacionar com os sentimentos de seus adolescentes dizendo coisas como: “Quando eu tinha sua idade, eu tive dificuldade com meus amigos. Eu me senti confuso, e meu coração também estava quebrado”.

Ela diz que essas divulgações recordam às crianças que, mesmo que a tecnologia seja diferente, as emoções humanas são as mesmas. Os pais podem se relacionar com seus filhos concentrando-se nessas semelhanças.

Quando os adolescentes estão angustiados, a maioria dos pais se propõe a tentar resolver seus problemas, mas muitas vezes o que os adolescentes realmente precisam é ajudar a desenvolver habilidades de resolução de problemas próprias. Os pais não precisam de um conjunto inteiramente novo de ferramentas para transmitir essas lições aos seus adolescentes. Eles podem adaptar lições sobre empatia e perspectiva que eles ensinaram seus filhos no início da infância.

É particularmente importante ensinar os adolescentes a desenvolver um tipo específico de empatia chamada empatia cognitiva, diz Ziegler.

Se a empatia nos ajuda a simpatizar com a forma como outra pessoa se sente, a empatia cognitiva também nos permite tentar entender a perspectiva de outra pessoa e como eles percebem o mundo, mesmo quando nossos sentimentos diferem.

A pesquisa sobre o estresse adolescente de David Yeager, uma psicóloga da Universidade do Texas em Austin, mostra que as habilidades de empatia cognitiva também podem ajudar os adolescentes a perceber que as pessoas e as situações podem mudar, o que lhes permite enfrentar os desafios sociais com mais facilidade.

Ziegler diz que os pais podem ajudar seus filhos a fortalecer esse tipo de empatia falando com eles sobre a importância de olhar para ambos os lados da história.

Por exemplo, se um adolescente está chateado porque um amigo não retornou um texto, os pais podem perguntar: “O que você acha que poderia estar acontecendo por ela?” Ou “Lembre-se da semana passada, quando você não enviou o texto de volta imediatamente porque estava estudando para um exame?”

Porque os adolescentes são tão emocionalmente orientados, podem ser propensos a reagir de maneira exagerada. Portanto, um conflito com um professor, um choque com um amigo ou um texto sem resposta pode parecer o fim do mundo. Ao fortalecer sua empatia cognitiva, os adolescentes podem desenvolver um botão de pausa emocional, o que lembra que, mesmo quando os sentimentos assumem o controle, as circunstâncias estressantes são temporárias.

Livre tradução Força Meninas, artigo publicado em npr.org escrito pela psicóloga e escritora Juli Fraga 

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